Qu’est-ce que l’or a de si spécial ?

L’équipe Luno
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L’or. Nous en parlons souvent comme une réserve de valeur et cela fait bien longtemps qu’il résonne avec le concept même de valeur.

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L’or fait partie intégrante de notre conception de l’argent, de la monnaie, du pouvoir, de la richesse, de la beauté et de la sécurité.

On le trouve partout dans le monde, l’or met l’humanité au diapason. Peu importe la culture l’Homme voit au travers de l’or une représentation physique de valeur.
Il est présent dans la religion et la culture. Certaines personnes sensées en auront perdu la raison pour spéculer à outrance dans des folies généralisées. L’or aura battit des civilisations et en aura détruit tout autant, fait la fortune de l’un et la misère de l’autre.
Mais en fin de compte, pourquoi ? Qu’est-ce que l’or a de si spécial ?

La longue histoire de l’or

On ne sait pas exactement quand les humains ont commencé à utiliser l’or. Vraisemblablement, il y a quelques milliers d’années, nos ancêtres ont vu scintiller quelque chose dans les lits de rivières qu’ils ont commencé à amasser du fait de cette couleur inhabituelle.

Au fil du temps, ils se sont rendu compte que l’on pouvait facilement façonner ce métal pour le transformer en objets décoratifs. En 4500 av. J.-C., il était si précieux que les personnes ont commencé à enterrer leurs morts avec de l’or. Ils ont soigneusement fabriqué des ornements pour signifier un certain statut. Plus il y avait d’or dans une tombe, plus leur statut était important de leur vivant.
La connaissance mena à la vénération. L’or faisait partie des premières religions généralement associé aux dieux du soleil.

Les incas croyaient que c’était la « sueur des dieux ». Les Egyptiens remplissaient leurs pyramides d’or.
A partir du 6ème siècle av. J.-C., les Lydiens (qui vivaient dans la Turquie moderne) fabriquent les premières pièces d’or connues. Ceux-ci faisaient office de monnaie d’échange uniforme et elles furent émises par le roi Crésus.

Certaines pièces ont survécu et on peut toujours apercevoir l'effigie du lion et du taureau qui combattent. Après que les Perses aient battu Crésus la pratique se répandit. (Si ça vous intéresse nous avons un article sur l’histoire de la monnaie)

Ces dernières années on a pu assister à une recrudescence de la demande d’or. Si nous ne l’utilisons plus vraiment comme monnaie d’échange il reste populaire comme réserve de valeur.

Finalement, d’où nous vient cette obsession pour l’or ?

Pour faire simple, nous n’avons pas d’alternative. L’or est le seul métal avec toutes les caractéristiques pour être une réserve de valeur ET une monnaie d’échange viable.
Certains compétiteurs de l’or sont trop abondants, donnant au métal trop peu de valeur. Certains sont trop rares, impliquant d’utiliser des quantités minuscules du métal. Certains se détériorent trop vite lorsqu’ils sont en contact avec l’air ou l’eau. D’autres encore sont trop fragiles pour frapper des pièces ou trop difficiles à extraire. Il y en a d’autres qui sont trop toxiques.
Nous savons tous ce qu’est l’or. Mais vous avez-vous déjà vraiment réfléchi à l’étonnante atypicité de l’or ?

Nous trouvons de l’or sur tous les continents sauf en antarctique. Il est malléable et plus mou que beaucoup d’autres métaux. On peut le marteler jusqu’à une feuille semi-transparente, l’effiler jusqu’à un diamètre dix fois plus petit que celui d’un cheveu humain et le modeler comme on le souhaite. On l’utilise de différentes façons : pour des bijoux, du câblage électrique, des composants de téléphone, des applications médicales et bien d’autres. On ne peut ni le manger ni l’utiliser pour se chauffer mais il n’en est pas moins utile.

Un des plus gros avantages de l’or est sa résilience. Il est résistant aux acides les plus puissants et ne s'oxyde pas au contact de l’air ni dans l’eau. Les premières pièces d’or, vieilles de milliers d’années, ont survécu aux ravages du temps. La plupart de l’or qui a été miné jusqu’ici est toujours en circulation puisque l’or est solide et personne ne veut le perdre.

L’or était le choix évident pour les premières pièces

En effet, on peut se demander si nous aurions de la monnaie sans or. Les billets ont pour origine des récépissés de dépôts de métaux précieux. Au fil du temps, les gens ne collectaient simplement plus leur or et ont utilisé les billets comme moyen d’échange. Nous sommes ensuite passés à un système basé sur la confiance, dans lequel notre argent n’a plus de contrepartie en or.

Cela n’a pas diminué l’importance que nous y attachons. Parce que l'or fait partie de la société depuis des milliers d'années et reste une réserve de valeur relativement sûre, de nombreuses personnes ont confiance dans l’or. Notre monnaie n’est plus soutenue par l’or, mais c’est toujours un investissement populaire. Bien que les prix deviennent moins stables au fil du temps, de nombreux investisseurs y voient une protection contre l'inflation et la volatilité.

Bitcoin : de l’or digital?

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On a longtemps supposé que nous retournerions à l'or si les monnaies s'effondraient. Ce serait l’alternative logique. Ou plutôt, l'or était l'alternative logique. Mais nous avons maintenant une autre option: les cryptomonnaies décentralisées. Le Bitcoin a été décrit comme de l'or numérique. Considéré comme une réserve de valeur, il présente certaines caractéristiques similaires à l’or.

Tous deux sont en quantité limitée - il n’en existe qu’un certain montant. L'or est limité par la quantité que l’on peut extraire. Bitcoin est également limité car il n'y en aura jamais plus de 21 millions “minés”. L’avantage de Bitcoin est que nous savons ce qu’il peut en exister et que l’offre croît à un rythme connu.

En raison de l’offre limitée et de la demande croissante, Bitcoin et l’or sont déflationnistes, ce qui signifie que leur valeur augmente avec le temps. C’est pourquoi l’or est si souvent décrit comme une protection contre l’inflation. À mesure que la valeur des monnaies locales diminue avec le temps, l'or peut l'équilibrer.

Il y a aussi des notions pratiques. L'or et les cryptomonnaies sont divisibles en fractions de tailles différentes, en fonction de ce qu'un investisseur veut acheter. Les deux sont généralement interchangeables ; un Bitcoin est égal à un autre, toute quantité d'or est égale à toute quantité équivalente de la même qualité. Ils sont universels et mondiaux.

De plus, ils peuvent tous les deux être utilisés comme une réserve de valeur et un moyen d’échange. Le Bitcoin présente l’avantage supplémentaire d’être numérique, vous pouvez donc l’envoyer n’importe où dans le monde en quelques instants.
Chez Luno, nous considérons que les deux utilisations sont parfaitement harmonieuses et mutuellement bénéfiques. Comme nous l’avons vu, l’or a longtemps été une réserve de valeur très populaire, c’était la meilleure option. Mais maintenant, nous avons une meilleure option.

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L’équipe Luno

Nous sommes en route pour la Lune mais nous trouvons quand même le temps d’écrire sur tout ce qui concerne les cryptos. N’oubliez pas que nous sommes humains. Notre blog retranscrit les opinions de Luno ainsi que celles des nombreuses personnalités de l’équipe qui nous compose. Nous ne communiquons jamais de conseil financier et nous vous recommandons vivement de faire des recherches et de vous instruire sur les cryptomonnaies avant de vous lancer dans l’achat ou le trading de ces dernières. C’est un monde nouveau et exaltant et les marchés peuvent être particulièrement volatile par moment. C’est pourquoi il est recommandé de ne jamais engager des fonds que vous n'êtes pas prêt à perdre complètement. Vous souhaitez nous faire savoir ce que vous pensez de notre blog ? Envoyez-nous un petit Tweet @lunomoney

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