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¿Qué es la extracción de Bitcoin?

Como se ha mencionado en una sección anterior, Bitcoin se puede comparar a un libro de contabilidad mundial que registra las transacciones (o el 'trasladar dinero') entre una persona y otra. Cada vez que tiene lugar una transacción en Bitcoin en la red Bitcoin, es decir cada vez que se transfiere Bitcoin de una persona a otra, alguien tiene que comprobar que todas las transacciones estén registradas como se debe y que todos los libros de contabilidad de todos los sistemas de todo el mundo están sincronizados.

En el caso de Bitcoin, no son personas o empresas las que se encargan de este proceso, sino miles de ordenadores por todo el mundo, que están todos conectados a Internet. Son los llamados 'mineros' (miners), pero en realidad se les debería llamar 'ordenadores que procesan transacciones'.

Para llevar a cabo este proceso de forma muy segura, estos ordenadores tienen que efectuar cálculos muy complejos que requieren mucha potencia computacional, que a su vez requiere mucha energía y costosos equipos de procesamiento especializados. Alguien, el dueño de los ordenadores, tiene que pagar todo el equipo y toda la energía. Por tanto, tiene que recibir recompensas por todo el dinero y esfuerzo que invierte para asegurar el funcionamiento de la red. ¿Su recompensa? La recibe a través de los Bitcoin recién 'extraídos'. Es decir, que cada Bitcoin creado funciona como mecanismo de premios o incentivos para que la gente contribuya con sus ordenadores a ayudar en el procesamiento de las transacciones.

Otra manera de verlo es pensar en lo que sucedería si un banco muy importante construyera el sistema de procesamiento de transacciones global más grande del mundo: gastarían unos cuantos miles de millones de euros para construirlo y luego cobrarían gastos de transacción para recuperar los gastos. Con el sistema de extracción (mining) de Bitcoin, el coste de este sistema global está dividido entre miles de ordenadores, y se recuperan los gastos mediante los Bitcoin recién 'extraídos'. En dos palabras, se trata simplemente de la democratización de una infraestructura financiera.

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