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Le Bitcoin en tant que système de paiement

Comment l’homme échangeait-il l’argent il y a plusieurs milliers d'années, lorsqu’il vivait dans de petits villages, connaissait et faisait confiance à tout le monde ? Il troquait tout simplement des objets, comme nous le faisons aujourd’hui avec l’argent liquide. Lorsque l'argent est passé dans le monde virtuel, les choses se sont légèrement compliquées, et les banques et systèmes de cartes de crédit ont géré ce problème en créant un « système de livre de comptes », c’est-à-dire des registres de comptes indiquant ce que chacun possède.

Par exemple, si Marie souhaite transférer en ligne 100 EUR à Pierre, la banque déplace l’argent du compte de Marie vers le compte de Pierre. Marie ne peut pas le faire elle-même, car elle pourrait tricher : elle pourrait copier-coller la monnaie virtuelle (après tout, ce ne sont que des chiffres dans un ordinateur) et envoyer les 100 EUR à deux personnes différentes et personne n’en saurait rien. Au lieu de cela, nous faisons confiance aux banques pour envoyer l'argent et s'assurer qu’il est envoyé à une seule personne. Aujourd'hui, les banques aussi peuvent tricher, mais nous leur faisons confiance.

Le transfert est facile s'il est effectué entre deux comptes au sein de la même banque, mais s’il est effectué entre deux banques différentes, les choses se compliquent un peu. Elles peuvent avoir des systèmes de livres de compte différents, qui doivent être rapprochés. Pour cela, elles facturent une commission, et le transfert prend souvent plus de temps. Lorsque les banques ou autres systèmes financiers sont situés dans des pays étrangers, la difficulté est encore plus importante : on retrouve des langues, des systèmes et des monnaies différents, plus d'intermédiaires à coordonner, etc. - tout cela augmente forcément le montant de la commission et le délai de transfert. Cela explique la complexité du système financier actuel. C’est un énorme enchevêtrement constitué de divers systèmes de livres de comptes répartis dans le monde.

Le Bitcoin modifie tout cela. Comment ? En se présentant simplement comme un système de livre de comptes mondial qui se synchronise à travers tout internet, afin que les individus puissent accéder au même livre de comptes en temps réel, indépendamment de leur identité et de leur localisation. Quelles en sont les conséquences ? La monnaie peut facilement être transférée entre deux parties sans délai ni frais exorbitants, un peu comme cela se passait avant que le monde ne devienne trop grand et complexe.

Que font les individus avec le système de paiement Bitcoin ? Tout ce qu’ils pourraient faire avec de la monnaie classique : l’envoyer à des amis et de la famille, localement ou à l’international, acheter des articles en ligne, être rémunéré pour un travail, etc.

Ressources complémentaires

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