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Que sont les clés privées Bitcoin ?

Transférer des Bitcoins est un jeu d’enfant, mais leur transfert et leur stockage sont avant tout liés à l’utilisation de ce qu’on appelle une « clé privée ». Pour comprendre comment fonctionnent les clés privées, prenons l’exemple d’un vieux système de boîte aux lettres :

Marie veut envoyer un courrier à Pierre. Elle doit d'abord connaître l'adresse ou le numéro de la boîte de Pierre. Disons que le numéro de la boîte aux lettres de Pierre est le 2034. Si elle souhaite envoyer des Bitcoins à Pierre, elle doit connaître son adresse Bitcoin, c’est-à-dire un numéro qui l’identifie de manière unique. On l’appelle parfois adresse de portefeuille, ou clé publique, et elle fonctionne de la même manière qu’un numéro de compte bancaire. C’est un nombre long et complexe, car il existe une multitude d'adresses Bitcoins dans le monde, mais heureusement, vous n’avez pas besoin de vous en souvenir, vous pouvez la trouver sur internet.

Marie dépose donc le Bitcoin dans la boîte aux lettres de Pierre. Elle peut regarder à l’intérieur pour voir si le Bitcoin est bien là. En réalité, toute personne qui passe devant la boîte aux lettres 2034 peut voir qu’elle contient un Bitcoin. C’est l’une des formidables caractéristiques du système Bitcoin : tout le monde peut voir toutes les transactions effectuées sans que personne n’ait besoin de communiquer son identité. Les individus peuvent voir que la boîte 2034 contient un Bitcoin, mais personne, sauf Marie et Pierre, ne sait qu’elle appartient à ce dernier.

Voyons maintenant comment Pierre récupère ce Bitcoin. Déjà, il peut voir qu’il est dans sa boîte, et il n’a rien besoin de faire. En revanche, s’il souhaite le déplacer, il doit ouvrir la boîte pour l’envoyer à quelqu’un d'autre. Pour ce faire, il a besoin d'une clé, c’est-à-dire sa clé unique, appelée clé privée, qu’il est le seul à pouvoir utiliser pour ouvrir la boîte. Une fois la boîte ouverte, il peut transférer le Bitcoin dans la boîte d’une autre personne. Par exemple, s'il veut acheter un jeu en ligne à Microsoft, il le dépose dans la boîte de Microsoft et une fois que le Bitcoin est reçu, l’entreprise lui envoie le nouveau jeu.

Si Marie transfère le Bitcoin dans la mauvaise boîte aux lettres, elle ne peut plus le récupérer. Cela fonctionne un peu comme l'argent liquide : une fois que vous avez payé quelqu’un, vous ne pouvez pas récupérer l'argent facilement. En outre, personne ne peut déplacer le Bitcoin, excepté Pierre, qui possède la clé pour ouvrir la boîte aux lettres. Que se passe-t-il s’il perd sa clé ? À ce moment-là, plus personne ne pourra jamais accéder à cette boîte. Pierre doit également s’assurer que personne ne vole sa clé, car le voleur pourrait alors déverrouiller sa boîte et prendre son Bitcoin. Il doit donc protéger sa clé, ou la confier à quelqu'un qui peut s’en charger.

Les clés privées Bitcoin vous donnent accès au système Bitcoin.

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