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Qu'est-ce que le Lightning Network ?

Le Lightning Network est l'une des solutions les plus efficaces pour résoudre le problème de l'extensibilité de Bitcoin.

Problème de l'extensibilité de Bitcoin

Bitcoin peut actuellement traiter, en moyenne, sept transactions par seconde, alors que le coût d'une transaction Bitcoin est d'environ un dollar. Visa, en revanche, effectue en moyenne environ 1 700 transactions par seconde (selon ses propres chiffres).

Lorsque vous effectuez une transaction avec un Bitcoin, elle doit être approuvée par le réseau avant de pouvoir être effectuée. Ce sont les mineurs qui s'en chargent. Bitcoin a besoin de six confirmations avant que la transaction ne soit considérée comme "approuvée" et ne soit achevée.

Le temps moyen d'extraction d'un bloc de transactions sur la blockchain Bitcoin est de dix minutes, ce qui signifie qu'une transaction prend en moyenne une heure pour être achevée. Toutefois, cela dépend de l'activité du réseau et peut aller de trente minutes à quelques heures. À mesure que l'écosystème des cryptomonnaies se développe, le nombre de transactions de Bitcoin augmente et provoque une congestion du réseau, ce qui signifie que les mineurs sont plus occupés et que les approbations sont plus lentes.

C'est là qu'intervient le Lightning Network

Le Lightning Network a été décrit pour la première fois dans un livre blanc de Joseph Poon et Thaddeus Dryja en 2015 - la version actuelle du livre blanc peut être consultée ici. Il s'agit d'une application de deuxième couche construite sur la blockchain Bitcoin qui vous permet d'échanger vos Bitcoin directement avec une autre personne, en supprimant le besoin de confirmations. Elle permet d'effectuer des transactions Bitcoin hors de la chaîne. Cela signifie qu'elle n'enregistre pas chaque transaction sur la blockchain Bitcoin. Les transactions sont ainsi beaucoup plus rapides - presque instantanées dans certains cas - et sont extrêmement petites.

Le Lightning Network est rendu possible par la création de canaux de paiement entre deux ou plusieurs utilisateurs (ou l'utilisation de canaux existants) par le biais de réseaux de canaux. Une fois qu'un paiement a été effectué par un canal de paiement, ce canal de paiement est fermé et le solde final du nombre de Bitcoins que chaque personne a dans son portefeuille est enregistré sur la blockchain.

Autres avantages

Les frais sur le réseau Lightning Network sont également presque inexistants, ce qui le rend très attractif pour les personnes qui cherchent à éviter des frais élevés pour des transactions de faible volume. Ces frais peu élevés sont le résultat d'une concurrence accrue entre les nœuds du réseau Lightning Network. Comme le réseau Bitcoin continue de se développer, un grand nombre de transactions de faible volume qui ont lieu sur la blockchain peuvent être déchargées sur le Lightning Network, ce qui libère de l'espace sur la blockchain Bitcoin et permet d'éviter la congestion du réseau. Cela signifie que le Lightning Network pourrait potentiellement traiter des milliers, voire des millions, de transactions avant qu'une seule transaction ne soit diffusée et enregistrée sur la blockchain Bitcoin.

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