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Che cosa è Lightning Network?

Lightning Network è una delle soluzione più popolari per superare il problema della scalabilità.

Bitcoin e il problema della scalabilità

Attualmente Bitcoin può elaborare, in media, sette transazioni al secondo, mentre il costo di una transazione Bitcoin è di circa un dollaro. Visa, invece, effettua in media circa 1.700 transazioni al secondo (secondo i propri dati).

Quando si effettua una transazione Bitcoin, deve essere approvata dalla rete prima di poter essere completata. Questo viene fatto dai miner. Bitcoin ha bisogno di sei conferme prima che la transazione sia considerata "approvata" e sia completata.

Il tempo medio per estrarre un blocco di transazioni sulla blockchain di Bitcoin è di dieci minuti, quindi una transazione richiede in media circa un'ora per essere completata. Tuttavia, questo dipende dall'attività della rete e può variare da trenta minuti ad alcune ore. Con la crescita dell'ecosistema, il numero di transazioni Bitcoin aumenta e causa la congestione della rete, il che significa che i miner hanno più lavoro e le approvazioni sono più lente.

E' qui che entra in gioco Lightning Network

Il protocollo Lightning Network è stato descritto per la prima volta in un white paper di Joseph Poon e Thaddeus Dryja nel 2015 - la versione attuale del white paper si trova qui. Si tratta di un layer di secondo livello costruito sopra la blockchain Bitcoin che permette di scambiare Bitcoin direttamente con un'altra persona, eliminando la necessità di conferme. Permette di effettuare transazioni in BTC al di fuori della blockchain. Questo significa che non registra ogni singola transazione sulla blockchain Bitcoin. In questo modo, le transazioni sono molto più veloci - quasi istantaneamente in alcuni casi - e sono estremamente piccole.

Lightning Network funziona attraverso la creazione di canali di pagamento tra due o più utenti (o per utilizzare quelli esistenti) attraverso reti di canali. Una volta che un pagamento è stato completato attraverso un canale di pagamento, quel canale di pagamento viene chiuso e il saldo finale di quanti Bitcoin ogni persona ha nel proprio wallet viene registrato sulla blockchain.

Altri benefici

Anche le fee su Lightning Network sono quasi inesistenti, il che la rende molto interessante per chi cerca di evitare commissioni elevate per le transazioni di piccolo volume. Le piccole tariffe sono il risultato di una crescente concorrenza tra i nodi del Lightning Network. Mentre la rete Bitcoin continua a crescere, molte delle transazioni di piccolo volume che avvengono sulla blockchain possono essere scaricate sul Lightning Network, liberando spazio sulla blockchain Bitcoin e aiutando ad evitare la congestione della rete. Ciò significa che il Lightning Network potrebbe potenzialmente gestire migliaia, se non milioni, di transazioni prima che una singola transazione sia stata trasmessa e registrata sulla blockchain Bitcoin.

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